Tajemný ostrov plný whisky okouzlil i prince Charlese

aktualizováno 
Malý ostrov Islay u pobřeží Skotska se pyšní zřejmě největší koncentrací palíren whisky na světě. Moc lidí tu nežije, ale ti, kteří zůstali, vyrábějí mezi holými kopci zemitou pálenku, která okouzlila i britského prince. Všude je pusto, prázdno a tichá příroda. Teď sem ještě jezdí nadšenci pozorovat obrovská hejna ptáků.

Vydejte se za whisky | foto: Libor Budinskýpro iDNES.cz

Whisky proslavila Skotsko po celém světě, za rok se z této hornaté země vyveze 700 milionů lahví. Přestože drtivá většina zákazníků dává přednost whisky namíchané z mnoha druhů, jako je Ballantine's či Johnnie Walker, pravý Skot miluje hlavně "single malt". Tedy whisky jednodruhovou a nemíchanou, která dokonale odráží divokou skotskou přírodu.

Od banánů k spálenině

Vybírat můžete ze čtyř hlavních druhů, které se liší podle oblasti původu. Whisky z nížiny je jemná a lehká, a kupodivu v ní převládá vůně citrusů. Whisky z vysočiny je naopak kořeněná, plná medu, vanilky a skořice. A whisky z krajiny Speyside je pro změnu ovocná, nasládlá a v její vůni objevíte banány, jablka, hrušky nebo dokonce ananas.

A pak je tu ta poslední, nejzáhadnější a nejtajemnější kořalka z ostrova Islay (vyslovuje se Ajla), v jejíž chuti rozeznáte mořskou slanost, vůni spáleného dřeva, rašeliny a silné uzené tóny. A právě za touhle whisky jsme se rozjeli.

Whisky s erbem

Pomalu se blížíme k přístavu Port Ellen a už z dálky vidíme první palírny. "Tamhle stojí zřejmě nejslavnější místní destilérka Laphroaig," ukazuje náš průvodce a milovník single malt whisky Charlie Cornelius. Nejslavnější ale samozřejmě neznamená nejlepší, každý si totiž oblíbí jinou whisky.

"Ale právě tahle padla do oka, nebo spíše do chuťových pohárků princi Charlesovi. Následník trůnu dokonce palírnu před patnácti lety navštívil a povolil jí, aby své láhve zdobila jeho erbem." Za ochutnání podle něj stojí především třicetiletá whisky, která má velmi silné, nezaměnitelné aroma rašeliny.

Palírna Ardbeg byla dlouho zavřená, ale už zase pracuje naplno

Z lodi vidíme i další, zářivě bílé stěny palíren. Na ostrově Islay pracuje v současné době osm vyhlášených palíren a vzhledem k velikosti ostrova je to zřejmě největší koncentrace na celém světě.

Daleko pro daně

Žijí tu tři tisíce lidí (v roce 1830 jich bylo 15 tisíc) a drtivou většinu z nich živí přímo či nepřímo whisky. Velký počet palíren na zapadlém ostrově má pochopitelně svůj důvod. Před mnoha staletími si whisky pálila každá větší farma, ale pak se z pálení začala vybírat daň. Domácí palírny postupně končily a výroba whisky se koncentrovala na několik desítek míst.

Jenže na Islay bylo z pevniny daleko a výběrčí daní sem zpočátku nejezdili. Proto zde vzniklo tolik palíren, které vozily na pevninu nezdaněnou a tudíž mnohem levnější whisky. "Dnes samozřejmě daně platí všichni a úspěch whisky z ostrova Islay je daný tím, že zdejší produkty jsou naprosto výjimečné. S whisky vyráběnou na pevnině se vůbec nedá srovnat," vysvětluje Charlie Cornelius.

Kostel, kde se ďábel neschová

Míříme k hlavnímu městu, tedy spíš k hlavní vesnici Bowmore, kterou vedle stejnojmenné palírny proslavil především kulatý kostel. Místní věřící postavili svatostánek schválně bez rohů, aby se za nimi nemohl skrývat ďábel.

"Každý tu zná každého, jeho dobré i špatné stránky," usmívá se naše průvodkyně Linsay, která je typickou ostrovankou. Nejenže vedle spisovné angličtiny ovládá i skotskou gaelštinu (v ní jsou i názvy palíren – Caol Ila například znamená Hlas Islay), ale navíc celá její rodina pracuje v místních palírnách. Každý člen v nějaké jiné. Ta její byla založena v Port Askaig už v roce 1846.

Dívka nám v palírně Caol Ila nalévá excelentní 25 let starou whisky se silnými tóny rašeliny, která chutná opravdu skvěle, a tak se ani nedivíme její vysoké ceně. Láhev stojí 135 liber, tedy zhruba 4 tisíce korun, a třicetiletá whisky z úvodu článku, kterou miluje náš průvodce Charlie i princ Charles, vyjde na 13 tisíc.

Ian MacArthur, bavičská hvězda palírny Lagavulin

Křest čtyřicetiletou whisky

Prohlídka každé palírny je jiná. V jedné poznáte proces výroby, v jiné zase víc ochutnáváte. Naprosto nejlepší je ovšem návštěva palírny Lagavulin, a to díky charismatickému průvodci Ianu MacArthurovi, který v palírně pracuje už čtyřicet let.

"Naše palírna má dlouhou historii. Ta ilegální zde stála již v roce 1724, oficiálně se whisky Lagavulin vyrábí od roku 1816," vykládá. Jeden z prvních majitelů, Donald Johnston, obětoval whisky dokonce i vlastní život, když utonul v kádi s vyráběnou whisky. "Proto nepůjdeme do výroby, ale zůstaneme raději u sudů," směje se Ian a z dřevěných sudů nám čepuje první vzorky. Od roční "newhisky" až po dvacetileté, krásně vyzrálé exponáty.

Když si pochutnáváme na úchvatné whisky z roku 1966, najednou si nalije další dávku do dlaní a nečekaně nás s ní pokřtí. Doslova nám zlatou tekutinou pěkně umyl hlavu. A je po křtu.

Palírna Lagavulin, ve které se křtí čtyřicetiletou whisky

Život na Islay

Na Islay se však nejezdí jen za whisky, ale také za krásnou a neporušenou přírodou. Ostrov je oblíbeným cílem milovníků ptáků, neboť tam hnízdí celá řada ohrožených druhů. V oblibě je také pozorování tuleňů, kteří se válí na malých skaliskách kolem pobřeží a občas připlavou do přístavu a škemrají na rybářích ryby.

'Rybář

Ostrované nežijí jen z palíren, ale hojně využívají také darů moře. Z malých zátok vyjíždějí lovit ryby a plody moře, především kraby a vyhlášené krevety. Ostatně v restauraci v Bowmore připravují třeba výtečné svatojakubské mušle či absolutně čerstvé ústřice, které se jí samozřejmě syrové, zakápnuté citronem a tabaskem.

Externí obrázek

Díky golfskému proudu má ostrov velmi příznivé klima, nejsou tu ledové zimy ani horká léta. Na Islay můžete navštívit také řadu historických památek, vedle kulatého kostela v Bowmore stojí za zmínku 1 300 let starý kildaltonský kříž, stojící na starém hřbitově nedaleko ostrova Port Ellen.

může se hodit

Pokud by vás zajímala cesta za poznáním jedinečných whisky z ostrova Islay, podívejte se na stránky www.wildgreentravel.com, kde si můžete vybrat z několika perfektně připravených poznávacích cest.

Za čtyřdenní výpravu včetně ubytování zaplatíte zhruba 14 tisíc korun. Vyjíždí se z Edinburghu, kam z Prahy létá pravidelně nízkonákladová společnost Jet2.com, letenky se dají pořídit za dva až tři tisíce za zpáteční let včetně tax.

O unikátních whisky z ostrova Islay se dozvíte více informací na stránkách www.discovering-distilleries.com. Na stránkách www.scotch-whisky-experience.co.uk najdete informace o slavném muzeu whisky v Edinburghu.

Autoři:


Nejčtenější

Brány a soutěsky Strážovských vrchů. Neskutečný výlet pro milovníky skal

Panoramatický rozhled ze zříceniny Súľovský hrad

Skalní města bývají vyhledávaným cílem turistů. Súľovské skály vám pak k malebnosti přidají bonus v podobě...

Ať žijí duchové. Podívejte se, kde skřítkové a tesaři vylezli z mechu

A ještě jeden snímek z poválečných oprav chátrající památky

Vy cizáci, zmizte! Tak odháněl ze svého hradu rytíř Brtník nezvané hosty. Dnešní hrad Krakovec je ovšem na hosty dobře...



Silný žaludek a trpělivost s sebou. Na co se připravit při cestě do Indie

Hmyzí trus a znečištěný vzduch zabarvily původně bílou hrobku Tádž Mahal v...

Do druhé nejlidnatější země světa míří na přelomu roku tisíce cestovatelů. Indie je pestrobarevná a hlavně...

Byl jsem ve všech zemích světa dvakrát, tvrdí cestovatelský rekordman

Babis Bizas na návštěvě Crozetových ostrovů v roce 2013

Řecký cestovatel Babis Bizas se na svou první cestu vydal v roce 1976 ve věku 22 let. Od té doby se v podstatě...

Nenápadný klenot Saského Švýcarska. Údolím Křinice těsně před zavíračkou

V kaňonu Křinice

Ideální doba pro návštěvu Českého nebo Saského Švýcarska nastala právě teď. Letní humbuk je definitivně pryč a blíží se...

Další z rubriky

Buduje se 136 let, ale až teď dostane chlouba Barcelony stavební povolení

Sagrada Familia, Barcelona

Barcelonská katedrála Sagrada Familia, která je jednou z nejnavštěvovanějších španělských památek, se buduje už 136...

Silný žaludek a trpělivost s sebou. Na co se připravit při cestě do Indie

Hmyzí trus a znečištěný vzduch zabarvily původně bílou hrobku Tádž Mahal v...

Do druhé nejlidnatější země světa míří na přelomu roku tisíce cestovatelů. Indie je pestrobarevná a hlavně...

Ohně, středověk a úžasné masky. Slavnost trubačů v Alsasku vás uhrane

Nádherný svátek trubačů v Alsasku - Pfifferdaj

Mezi Porýnskou nížinou a pohořím Vogézy leží jeden z nejmenších, ale zato nejhezčích regionů Francie. Podzim je v...



Najdete na iDNES.cz