Pod Yellowstonem tiká časovaná bomba Země

aktualizováno 
Každý rok navštíví Yellowstonský národní park na severozápadě USA na tři miliony turistů. Málokdo z nich přitom tuší, že jim přímo pod nohama leží jedna z největších sopek světa. Pokud by tento supervulkán vybuchl, erupce by měla katastrofální následky pro celou planetu. Může se to stát?

Yellowstonský národní park, Mammoth Hot Springs | foto: Profimedia.cz

Turistický magnet USA číslo 1

Nejstarší národní park na světě, který založil prezident USA U.S.Grant už v roce 1872, má rozlohu 8.987 km2 a rozprostírá se ve Skalnatých horách. Leží na na území několika států: největší část, zhruba 91 %, na severozápadě Wyomingu, 7,6 % na jihozápadě Montany a malý střípek 1,4 % na jihovýchodě Idaho.

Svým přírodním bohatstvím - nachází se zde 110 vodopádů a velké množství horských pramenů, ledovcových jezer, bublajících bahenních sopek, kaňonů, erodovaných lávových proudů a gejzírů - patří Yellowstonský park k nejoblíbenějším cílům turistů ve Spojených státech.

Yellowstonský národní park, Norris Geyser Basin

Gejzírová kotlina Noris Geyser Basin

Jak Yellowstone vznikl

Zjednodušeně řečeno, před 600 tisíci lety explodovala na místě dnešního parku sopka a dosud je jen několik kilometrů pod povrchem stále žhavé magma. To ohřívá vodu, která proniká ven různými puklinami a vytváří gejzíry, barevné tůně, různé typy minerálních pramenů či bahenní sopky. Je z nich cítit síra. Yellowstone, tedy "žlutý kámen", dostal název právě podle charakteristické barvy, která vzniká chemickou reakcí na povrchu sopečných hornin. Nejprve tak byla pojmenována řeka, po ní i park.

Yellowstonský národní park, Mammoth Hot Springs

Travertinové terasy Mammoth Hot Springs

YELLOWSTONE, PERLA AMERIKY

Yellowstonský národní park, Mammoth Hot Springs Yellowstonský národní park, Mammoth Hot Springs Yellowstonský národní park, Mammoth Hot Springs



Yellowstonský národní park, Gejzír Old FaithfulYellowstonský národní park, Cliff GeyserYellowstonský národní park, Mammoth Hot Springs




Yellowstonský národní park, Norris Geyser BasinYellowstonský národní park, Norris Geyser BasinYellowstonský národní park, West Thumb Geyser na břehu Yellowstonského jezera




Klikněte na fotky pro zvětšení

Procházky po vrcholu sopky

Návštěvníci Yellowstonského parku se obdivují přírodním krásám, většinou založeným de facto na postvulkanických jevech. Přitom si však často neuvědomují, že se vlastně procházejí po vrcholu sopky.

Není to ale běžná sopka ve tvaru kužele jako například Vesuv v Itálii nebo Mount Saint Helens (u nás nesprávně označovaná jako Hora svaté Heleny) na západě USA v Kaskádovém pohoří ve státě Washington. Pod zemským povrchem Yellowstonu se ukrývá typ zvláštní sopky, odborně nazývané kaldera. Kaldera proto, že svým tvarem opravdu připomíná jakýsi kotel (ze španělského calderon=kotel).

Rozměr kaldery byl poprvé zmapován v 80.letech na základě leteckého snímkování NASA. Bylo zjištěno, že měří zhruba 85 kmx45 km. Pro představu - vešlo by se do ní japonské hlavní město Tokio i s 18 miliony obyvatel.



Na mapce Yellowstonského národního parku vidíte přerušovanou čarou ohraničení kaldery (Caldera rim). 

Pod téměř celou kalderou se nachází obrovský magmatický krb (prostor vytvořený vystupujícím magmatem) o rozměrech 80 km x 40 km a hloubce zhruba 8 km, místy však i pouhé 2 km.

Jde o typ tzv. neklidné kaldery - neklidné proto, že většinou soptí a dýmá a kouř vychází ven podle toho, jak stoupá či klesá magma a hydrotermální systémy pod povrchem.

Kaldera, digitálnáí simulace kaldery v Yellowstonu

Digitální simulace kaldery pod povrchem Yellowstonského parku

Hrozba supererupce

Vulkanologové, kteří sledují pohyby lávy pod povrchem parku, spočítali, že v jedné části oblasti se půda zvedla v posledním století zhruba o 70 centimetrů. V letech 1997 - 2003 pak došlo ke vzdutí zemského povrchu o zhruba 125 milimetrů v severní části parku poblíž Noris Geyser Basin - viz.mapka výše, v místech, kde to předtím nikdy nebylo zaznamenáno.

Jde jen o nevinný pohyb magmatu, hydrotermální jevy či plyn? Nebo to předznamenává něco mnohem hrozivějšího, třeba supererupci?

   
Digitální simulace. Pokud je pod povrchem rozžhavené magma o objemu 125 km3, erupce např. u Norisu by mohla narušit zbytek krbu a vyvolat pak stupeň 8 - supererupci Digitální simulace zón kolem epicentra výbuchu 


Odborníci mají v Yellowstonském parku rozmístěnou soustavu seismograických snímačů, které moniturují pohyby zemské kůry a vysílají záznamy ke zpracování do centrální laboratoře v Yellowstonské observatoři a Geologického výzkumného ústavu USA.

Park zažívá ročně až 3000 většinou nepatrných zemětřesení. Podle dostupných dat jde vesměs o tektonická zemětřesení způsobená střetem zemských desek podél známého geologického zlomu, nikoli zemětřesení vulkanického původu. K většímu zemětřesení o síle 7,5 Richterovy stupnice došlo v roce 1959 na Hebgenském jezeře (Hebgen Lake), 29 lidí zahynulo a došlo k velkým sesuvům půdy, pak se něco podobného v menším měřítku zopakovalo v letech 1975 a 1996.

   
 Zemětřesení na Hebgenském jezeře v roce 1959


Časovaná bomba?

V dějinách USA došlo k zatím nejsilnější erupci v roce 1980, kdy Mount Saint Helens vyvrhla asi 1 km3 sopečného popela a lávy a pohřbila 57 lidí. V měřítku sopečných výbuchů ve světě to však byla zanedbatelná událost - indonéská sopka, která explodovala v roce 1883, byla 17x větší a zabila 36.000 lidí.

Vědci vědí, že kaldera pod Yellowstonským parkem je 2.500 větší než Svatá Helena. Kdyby byl její veškerý obsah vyvržen, došlo by k tzv. supererupci.

Velký třesk

Naposledy došlo na Zemi k supererupci před 74.000 lety v Tobě na Sumatře. Výbuch byl tak silný, že způsobil sopečnou zimu, uvrhl svět do tmy a téměř vyhladil lidstvo.

Supererupce proběhly podle vědců v dávných dobách v poměrně pravidelných cyklech i v Yellowstonském národním parku - za poslední dva miliony let celkem třikrát, přičemž ta poslední byla před 640.000 lety. Ta další je tedy očekávaná...

"Supererupce by byla největším třeskem na Zemi," říká Bill McGuire, jeden z předních světových vulkanologů z Univerzity v Londýně. "Šlo by o tak obrovskou explozi, že by zásadně ovlivnila život na celé planetě," dodává znalec.

Tisíce Hiroshim

Pokud by tento katastrofický scénář nastal, erupce by rozmetala 2000-3000 km3 sopečných hornin, popela a plynu po celých USA. Jen během první hodiny by bylo vyvrženo 100 milionů tun lávy, hornin a popela a to silou tisíce hiroshimských bomb.

   
Takhle si představují výbuch supervulkánu autoři hraného vědeckého dukumentu BBC Supersopka, viz. také další snímky níže 


Lávové proudy, které se pohybují rychlostí až 800 km v hodině a dosahují teploty až 500 stupňů Celsia, by sežehly vše, co by stálo v cestě. V okruhu nejméně 100 kilometrů kolem Yellowstonského parku by zanikl život. 

Až tři čtvrtiny USA by pokryla mnohacentimetrová vrstva popela v tlouštce odpovídající vzdálenosti od centra výbuchu. Popel by zabil statisíce lidí, zničil rozsáhlé zemědělské oblasti a zahubil zvířata, zamořil zásoby vody, poškodil elektrické sítě, způsobil kolaps dopravy a celé infrakstruktury a totálně by ochromil veškerý život na zasaženém území. 80 procent USA by bylo pokryto popelem, 20 procent území by se stalo trvale neobyvatelným.

   
   


Pro představu - cca 20 cm sopečného popela proboří střechu, když zmokne, stačí ho polovina. Sopečný popel a písek tvoří drsné ostré úlomky mikroskopické velikosti, které když jsou vdechnuty do plic a smísí se s vodou, vytvoří hmotu podobnou cementu. Člověk se pak vlastně udusí v jakémsi tekutém cementu. Sopečný mrak by se přitom každý den šířil o zhruba 150 km směrem na východ.

   
   

Následně po erupci, která by trvala řadu dní, by se miliardy tun oxidu siřičitého rozšířily po celé severní polokouli a zatemnily by slunce. Prudce by klesla teplota, místy i o 20 stupňů Celsia. V Evropě by nastala zima a začalo sněžit. Plyny by se postupně dostaly k rovníku a ochladily by jižní polokouli. Monzun by nepřišel a nastalo by sucho.

Došlo by k závažnému ochlazení klimatu na celé zeměkouli a dopadu na život na celé planetě.

Může se to stát?

Odborníci se shodují, že pravděpodobnost supererupce se pohybuje v řádu 1:600.000. Ve srovnání s tím je třeba hypotéza, že na váš dům spadne letadlo, 2 x pravděpodobnější.

"Pokud k erupci dojde, je daleko pravděpodobnější, že bude menšího rozsahu, pravděpodobně něco jako Svatá Helena," domnívá se expert Steve Sparks z Univerzity v Bristolu.

V hraném vědeckém dokumentu BBC, který vychází z odborných faktů, se říká, že supererupce může za jistých podmínek nastat. Ano, může se to stát. Jestli ale za našeho života, v blízké či vzdálené budoucnosti, nikdo v tuto chvíli neví...

TIP iDNES: *** Článek vychází m.j.z 2dílného hraného dokumentu BBC, jehož 1.díl dnes od 20:00 odvysílá ČT1. Druhý díl potom můžete sledovat v úterý 20.2.2007. Většina použitých snímků pochází přímo z dokumentu. Některé infromace v článku jsou použity z webu Yellowstonské vulkanologické observatoře.



Nejčtenější

Ať žijí duchové. Podívejte se, kde skřítkové a tesaři vylezli z mechu

A ještě jeden snímek z poválečných oprav chátrající památky

Vy cizáci, zmizte! Tak odháněl ze svého hradu rytíř Brtník nezvané hosty. Dnešní hrad Krakovec je ovšem na hosty dobře...

Brány a soutěsky Strážovských vrchů. Neskutečný výlet pro milovníky skal

Panoramatický rozhled ze zříceniny Súľovský hrad

Skalní města bývají vyhledávaným cílem turistů. Súľovské skály vám pak k malebnosti přidají bonus v podobě...



Silný žaludek a trpělivost s sebou. Na co se připravit při cestě do Indie

Hmyzí trus a znečištěný vzduch zabarvily původně bílou hrobku Tádž Mahal v...

Do druhé nejlidnatější země světa míří na přelomu roku tisíce cestovatelů. Indie je pestrobarevná a hlavně...

Podzimní balada v Tatrách. Dokonalý výhled z Barance vyváží náročnou dřinu

Vrchol Barance

Štíty pocukrované jinovatkou, modrá obloha bez bouřek, téměř nekonečná dohlednost a námaha bez potu. To vše čeká na...

Emigrace v evropském provedení. Iry vyhnal do světa hladomor a strach

Interaktivní prohlídka Cobh Heritage Centre, muzea emigrace, je jako cesta o...

Irsko je jednou z mála zemí, kde historie není dobou dávno minulou, ale je živá a hmatatelná se všemi událostmi, lidmi...

Další z rubriky

Nejslavnější thajská zátoka zůstává uzavřená. Možná i na několik let

Idylická pláž Maya Bay zůstane pro turisty uzavřená. Thajské úřady chtějí...

Thajská zátoka Maya Bay, kterou proslavil film Pláž s Leonardem DiCapriem z roku 2000, zůstane z ekologických důvodů...

Nenápadný klenot Saského Švýcarska. Údolím Křinice těsně před zavíračkou

V kaňonu Křinice

Ideální doba pro návštěvu Českého nebo Saského Švýcarska nastala právě teď. Letní humbuk je definitivně pryč a blíží se...

Podzimní balada v Tatrách. Dokonalý výhled z Barance vyváží náročnou dřinu

Vrchol Barance

Štíty pocukrované jinovatkou, modrá obloha bez bouřek, téměř nekonečná dohlednost a námaha bez potu. To vše čeká na...



Najdete na iDNES.cz